Cessna 172

Pro průměrného pilota je civilní letectvo centrem světa letadel. Zatímco může obdivovat a toužit po rychlejších, více vzrušujících modelech, které jsou k vidění na vojenských základnách, jsou to ty pomalejší, více funkční modely a typy letadel, které ho živí. Obecně jsou civilní letadla cenově dostupnější a je snažší si je opatřit, protože je prodávají soukromí prodejci a dealeři.

Cessna 172

Rok 2006 byl ve znamení 50-ti letého výročí letadla Cessna Skyhawk 172. Tříkolová čtyřsedadlová Cessna 172 je jedním ze světově nejoblíbenějších letadel všech dob. Dosud Cessna dodala více než 35 000 jednomotorových, hornokřídlých letadel. Mnoho majitelů těchto letadel jsou malé rodiny nebo letecké školy. 172 je, co se ovládání týče, shovívavé letadlo, což ho činí atraktivním pro pilotní nováčky startující na krátkých nebo nezpevněných vzletových dráhách.

Jiné vysvětlení popularity 172 je, že Cessna důsledně vylepšovala design letadla, motor a leteckou elektrotechniku. Některé z těchto změn obsahují přidání zadního okna, modifikace profilu křídla, zvýšení obsahu paliva a víc koňských sil. Od roku 1956 do roku 1967 běhala 172 na šestiválcový motor Continental O-300 se 145 koňskými silami.

Cessna pak přerušila výrobu 172 do roku 1996, kdy vypustila 172R s aktuálním vstřikovacím čtyřválcovým motorem Textron Lycoming IO-360-L2A se 160 koňskými silami.

Zvýšení výkonu 172R přináší více vybavení a více koňských sil. 172RG uvedla zatahovací podvozek a stavitelnou vrtuli s konstantní rychlostí a s výkonějším motorem Lycoming O-360 se 180 koňskými silami.

Specifikace aktuálního modelu Skyhawk Model 172R:

motor: Textron Lycoming IO-360-L2A, 160 BHP při 2,400 otáčkách za minutu
výkon při přistání: rolování 168 m
vrtule: dvoulistá pevná vrtule
cestovní rychlost (80% výkonu ve výšce 2500 m): 226 km/h
výkon při startu (úhrnná vzdálenost od překážky vysoké 15 m): 515 m
volitelný Garmin G1000 NAV III glass cockpit